Ecuador: la iglesia protege a Christian de las bandas criminales

En una de las zonas más peligrosas de Ecuador, los niños viven con miedo a las bandas. Presionados a vender drogas, necesitan un refugio seguro: el centro Compassion.

Ecuador: la iglesia protege a Christian de las bandas criminales


Disparar, pelear y escapar en moto: éstas son las "habilidades" que muchos niños de Ecuador aprenden de las bandas criminales. Después, les obligan a vender drogas y a cometer robos.

«Niños de diez años, o incluso más pequeños: las bandas les dejan una pistola y les obligan a guardar silencio. Y los niños lo hacen. Si la policía les pregunta algo, no hablan: están amenazados», explica Juliana, una joven maestra del centro Compassion en Guayaquil.


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En la actualidad, las bandas reclutan a niños porque es más fácil intimidarlos. Además, al ser tan jóvenes, no pueden ser detenidos.

A cambio de "trabajo", las bandas ofrecen a los pequeños videojuegos o teléfonos móviles. Los que se niegan a vender droga son amenazados.


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«Este tipo de ofertas y la pobreza convierten a los niños en el blanco perfecto de los delincuentes», añade Juliana.


Christian dice no a las drogas

Christian, un tranquilo chico de 13 años que forma parte del programa de apadrinamiento de Compassion. Hace varios meses, en el colegio, unos chicos mayores le ofrecieron drogas. Christian se negó en redondo.


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«Cuando les dije que no quería tomar drogas, me dijeron que me iban a obligar a venderla en la calle», dice Cristhian.

Muy asustado por las continuas amenazas, Christian pensó en abandonar el colegio. Muchos de sus amigos ya habían sido reclutados, pero él había decidido no unirse a la banda.


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Aterrorizado por las intimidaciones, se escondió en casa. Desesperado pensó dónde podía buscar ayuda.

«Estaba asustado, pero sabía que la iglesia y el centro Compassion eran mi refugio seguro», cuenta.


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No es la primera vez que Juliana recibe este tipo de petición de ayuda. Muchos niños del centro han sido amenazados por bandas.

«Como centro Compassion, no podemos abandonar a nuestros niños. Por eso, junto con el pastor Daniel, decidimos ayudar a Christian y a los demás pequeños, para evitar que fueran víctimas de las bandas», dice Juliana.


Un faro de esperanza

Juliana y el pastor Daniel han abierto las puertas del centro y de la iglesia para que los niños, después del colegio, puedan encontrar un refugio donde jugar sin miedo.


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Juliana cuida de Christian y muchos otros niños, para asegurarse que estén bien y evitar que sean amenazados o víctimas de violencia. De este modo, Compassion y la iglesia forman un equipo comprometido en la lucha contra las drogas y la delincuencia.

Cristhian está ahora fuera de peligro. Gracias a la protección de la iglesia, las amenazas han desaparecido y ha podido volver a la escuela sin miedo, a pesar de que las bandas están aumentando en la zona donde vive.


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«En el centro Compassion me siento seguro. Estoy agradecido a Jesús porque me cuida. Ahora formo parte de la iglesia», dice Christian.

Aunque esta zona es una de las más peligrosas del país, los delincuentes evitan meterse en líos con la iglesia o el centro Compassion. Rodeados de drogas y delincuencia, son un faro de esperanza para todos los niños de la zona.


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«No es fácil, pero continuaremos luchando por niños como Christian: todos y cada uno de ellos son amados por Dios», afirma el pastor Daniel.


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La iglesia y el centro de Compasión son una clara muestra de que, incluso en los lugares más oscuros, brilla la luz de Jesús.


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